গেইল ইতিহাসের সেরা খেলোয়াড়: পুরান

চলতি বছরের জানুয়ারির পর আর মাঠে নামা হয়নি ওয়েস্ট ইন্ডিজের তারকা ব্যাটসম্যান ক্রিস গেইলের। ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লিগে (আইপিএল) কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের স্কোয়াডে থাকলেও দলের প্রথম সাত ম্যাচে একাদশে জায়গা হয়নি তার। এরপর পেটের পীড়ায় থাকতে হয়েছে হাসপাতালে।

অবশেষে (১৫ অক্টোবর) রয়েল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুর বিপক্ষে পাঞ্জাব একাদশে ফেরেন গেইল। ৫ ছক্কা ও ১ চারে ৪৫ বলে ৫৩ রান করেন তিনি। এই ম্যাচে রয়্যাল চ্যালেঞ্জার্স ব্যাঙ্গালুরুকে হারায় ৮ উইকেটের বড় ব্যবধানে জয়ে ফেরে তার দলও।

ম্যাচ শেষে স্বদেশী গেইলকে প্রশংসায় ভাসিয়েছেন পাঞ্জাবেরই আরেক ক্যারিবীয় ব্যাটসম্যান নিকোলাস পুরান। তিনি বলেন, ‘আমার কাছে সেই (গেইল) টি-টোয়েন্টি ইতিহাসের সেরা খেলোয়াড়। যখন গেইল ব্যাটিং করে তখন সবসময়ই আপনার মনে হবে এই ম্যাচটা জেতার সুযোগ আছে। সে যেখানেই থাকে, ওই জায়গার পরিস্থিতি অন্যরকম হয়। আমরা ব্যাটসম্যানরা সবসময়ই উইকেটে তার মতো খেলতে চাই।’

ব্যাঙ্গালুরুর বিপক্ষে ম্যাচে শুরুতে একটু ধীরস্থির খেলছিলেন গেইল। প্রথম ২৩ বল থেকে করেন মাত্র ২২ রান। যদিও শেষ পর্যন্ত ঠিকই পুষিয়ে নিয়েছেন তিনি। এই উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যান বলেন, ‘সে ধীরগতিতে শুরু করেছিল, যেটা মেনে নেয়ার মতো। ব্যাঙ্গালুরুর বিপক্ষে সে আরও একবার প্রমান করেছে কেন সে টি-টোয়েন্টিতে বিশ্বের সেরা ব্যাটসম্যান। তাকে রান পেতে দেখাটা দারুণ ব্যাপার।’

 

অর্থসূচক/এএইচআর