‘এই যুগের সাকিব হতেন রফিক’

মোহাম্মদ রফিক এখনকার ক্রিকেটার হলে সাকিব আল হাসানের মতো সুপারস্টার হতেন বলে মনে করেন বাংলাদেশের সাবেক অধিনায়ক আকরাম খান। তামিম ইকবালের সঙ্গে ফেসবুক লাইভ আড্ডায় এমন মন্তব্য করেছেন তিনি।

১৯৯৭ সালের আইসিসি ট্রফির ফাইনালে বাংলাদেশের বিশেষজ্ঞ তিন নম্বর ব্যাটসম্যান ছিল না। তাই নিয়মিত ওপেনার মিনহাজুল আবেদীন নান্নুকে তিন নম্বরে খেলাতে হয়েছিল। আর নাইমুর রহমান দুর্জয়ের সঙ্গে সেদিন ওপেন করেছিলেন রফিক। বৃষ্টি আইনে কেনিয়ার দেয়া ১৬৬ রানের লক্ষ্যে তাড়া করতে নেমে রফিকের ১৫ বলে ২৬ রানের ইনিংসটি বাংলাদেশকে ম্যাচটি জিততে দারুণ ভূমিকা রেখেছিল। মূলত সেই গল্প করতে গিয়েই এমন মন্তব্য করেছেন আকরাম।

তিনি বলেন, ‘আইসিসিতে (ট্রফিতে) আমরা তিন নম্বরে কোনো প্লেয়ারকে সেট করতে পারছিলাম না। এই কথাটা প্রথম আসছে নান্নু ভাইয়ের থেকে। তিনি তিন নম্বরে খেলতে চেয়েছিলেন। আমি বললাম ভালো বলেছেন। আমি লিপু ভাই আর গর্ডনের (কোচ) সাথে কথা বলি। রফিক কিন্তু অনেক ট্যালেন্টেড প্লেয়ার। সে যদি এই যুগের হতো সাকিবের মতো সুপাস্টার হতো। আমি বলেছিলাম ও (নান্নু) নাম্বার থ্রিতে গেলে ভালো হয়। তারপর নান্নু ভাই নাম্বার থ্রি গেলেন। দুর্জয় আর রফিক ওপেন করেছিল।’

বাংলাদেশের সাবেক এই অধিনায়ক বলেন, ‘তখন কেনিয়া আমাদের চেয়ে ভালো দল ছিল দুই দিক দিয়ে। এক ওদের ফিটনেস আমাদের চেয়ে ভালো ছিল। দুই ওদের কাছে তিন চারটা প্লেয়ার ছিল বিশ্ব মানের। ওদের পাঁচ ছয়টা কোয়ালিটি প্লেয়ার ছিল। ওরা আগে ব্যাটিং করে ভালোই রান করেছিল। আমরা যেহেতু শুরু থেকেই ভালো খেলছিলাম। যাকে আমরা যেখানে ব্যাটিং অর্ডার দিচ্ছি কেউ নিজের কথা চিন্তা করছে না। সবাই কিন্তু টিমের কথাই চিন্তা করতো।’

অর্থসূচক/এএইচআর