চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির প্রথম সেমিফাইনাল আজ
today-news
brac-epl
প্রচ্ছদ » App Home Page

চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির প্রথম সেমিফাইনাল আজ

আইসিসি চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফির অষ্টম আসরের প্রথম সেমিফাইনালে আজ বুধবার মুখোমুখি হচ্ছে স্বাগতিক ইংল্যান্ড ও এশিয়ার অন্যতম ক্রিকেট পরাশক্তি পাকিস্তান। দারুণভাবে ঘুরে দাঁড়িয়ে পাকিস্তান সেমিফাইনাল নিশ্চিত করলেও কাগজে-কলমে ফেবারিট হিসেবে মাঠে নামছে ইংল্যান্ড। কার্ডিফের সোফিয়া গার্ডেন্সে বাংলাদেশ সময় আজ বেলা সাড়ে ৩টায় শুরু হবে ম্যাচটি।

ইয়ান মরগানের নেতৃত্বাধীন ইংল্যান্ড ব্যাটিং-বোলিংয়ে ভারসাম্যপূর্ণ দল হওয়ায় প্রথমবারের মতো শিরোপা জয়ের স্বপ্ন বুনছে ইংল্যান্ড। গত ৪২ বছরে তিন বার বিশ্বকাপ ফাইনাল খেললেও ৫০ ওভারের বড় কোনো টুর্নামেন্টের শিরোপা জিততে পারেনি ইংল্যান্ড।

England v Pakistan

ইংল্যান্ড-পাকিস্তান ম্যাচে ফাইল ছবি

নিউজিল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ায় অনুষ্ঠিতব্য ২০১৫ বিশ্বকাপের গ্রুপ পর্ব থেকেই বিদায় নেওয়া ইংল্যান্ডকে স্বল্প সময়ে অনেক দূর পাড়ি দিয়ে আসতে হয়েছে। গত বছর নিজেদের মাঠে দ্বি-পাক্ষিক ওডিআই সিরিজে পাকিস্তানকে ৪-১ ব্যবধানে হারিয়েছে তারা। এর মধ্যে ট্রেন্ট ব্রিজ ম্যাচে বিশ্ব রেকর্ড ৩ উইকেটে ৪৪৪ রান করেছিল ইয়োইন মরগানের নেতৃত্বাধীন দলটি।

দলে রয়েছে বিশ্ব সেরা অলরাউন্ডারদের একজন বেন স্টোকস। যিনি ব্যাট-বল হাতে যেকোনো প্রতিপক্ষের জন্য ভয়ংকর। বিশ্বমানের ব্যাটসম্যান জো রুটকে ঘিরে ইংল্যান্ড ব্যাটিং লাইনআপ আবর্তিত হচ্ছে। মরগান ও জস বাটলার আছেন মিডল অর্ডারে। টপ অর্ডারে আছেন আগ্রাসী অ্যালেক্স হেলস ও জেসন রয়। স্কোয়াডে আছেন পারে জনি বেয়ারস্টোও; প্রয়োজনে মাঠে নামানো হতে পারে তাকে।

দুই পেসার জ্যাক বল ও লিয়াম প্লানকেট ভালোভাবেই নিজেদের দায়িত্ব পালন করে আসছেন। এছাড়া ফর্মে থাকা মার্ক উডও স্ট্রাইক বোলার সঠিকভাবে পালন করছেন নিজ দায়িত্ব। পায়ের গোঁড়ালিতে অস্ত্রোপচারের পর এই গ্রীষ্মে দলে ফিরেছেন উড। তার বোলিং প্রতিপক্ষের ব্যাটসম্যানদের জন্য বড় আতঙ্ক।

টুর্নামেন্টে অপরাজিত একমাত্র দল হিসেবে সেমিফাইনালে উঠেছে ইংল্যান্ড। গ্রুপ পর্বে প্রথম ম্যাচে বাংলাদেশ, দ্বিতীয় ম্যাচে নিউজিল্যান্ড ও শেষ ম্যাচে অস্ট্রেলিয়াকে হারিয়ে শেষ চারে আসা ইংল্যান্ড স্বাভাবিকভাবেই অন্যতম ফেবারিট দল।

অন্যদিকে প্রথমবারের মতো আইসিসি চ্যাম্পিয়ন্স ট্রফি জয়ের স্বপ্ন দেখছে পাকিস্তান। চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারতের কাছে টুর্নামেন্টে নিজেদের প্রথম ম্যাচে লজ্জাজনক পরাজয়ের পর দারুণভাবে ঘুড়ে দাঁড়ায় দলটি। আজ কার্ডিফের সোফিয়া গার্ডেন্সে স্বাগতিক দলের বিপক্ষে ধারাবাহিকতা অব্যাহত রাখতে চায় সরফরাজের দল।

গ্রুপ পর্বে নিজেদের শেষ ম্যাচে অপ্রত্যাশিতভাবে শ্রীলঙ্কাকে হারিয়ে সেমিফাইনাল নিশ্চিত করেছে আনপ্রেডিক্টেবল পাকিস্তান। শ্রীলংকার বিপক্ষে তিন উইকেটে জয় পাওয়া ম্যাচে সরফরাজ আহমেদের অধিনায়কোচিত ইনিংসে উজ্জিবীত থাকবে পাকিস্তান। তবে শ্রীলঙ্কার আগে দক্ষিণ আফ্রিকাকেও বৃষ্টি আইনে হারানো পাকিস্তান মানসিকভাবে এখন অনেকটাই শক্ত অবস্থানে। এছাড়া শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে ৩৬ বলে ৫০ রান করা ওপেনার ফকর জামানকে নিয়েও বেশ উচ্ছ্বসিত সবুজ জার্সিধারীরা।

মিডল অর্ডার নিয়ে কিছুটা শঙ্কা থাকলেও তা নিয়ে চিন্তিত নন অধিনায়ক সরফরাজ। কেননা পরিস্থিতি বুঝে ব্যাটিং করার মতো মোহাম্মদ হাফিজ এবং শোয়েব মালিক রয়েছেন। মোহাম্মদ আমির, জুনাইদ খান এবং হাসান আলীর সমন্বেয়ে পাকিস্তানের রয়েছে শক্তিশালী বোলিং লাইনআপ। এছাড়া চতুর্থ বোলার হিসেবে আছেন ফাহিম আলী।

অর্থসূচক/এমই/

এই বিভাগের আরো সংবাদ